【學長姐的學霸筆記】英語只是考試的工具?直到這契機我才了解…

因為我的學歷和背景,不乏常有人詢問「從小是怎麼學習英語的?」或「使用哪些學習教材?」身邊陸續有結婚生子的朋友,知道我在英國劍橋取得碩士學位以及對教育產業的持續關注,更開始向我徵詢「怎麼教小孩?」的建議,其實這些都是大家在現行的教育制度下,很普遍對小朋友英語教育的無所適從。

而在給出具體的意見前,我總會分享自身在求學階段發生的一個故事。而我也是直到在回顧整個升學路程時,才透過這個故事理解到我的能力能「真正」進步的關鍵——學習動機」

在我一段蠻長的求學時間裡,因為缺乏動機所以不特別喜歡英語,甚至有一段時期是相當排斥的。具體來說,因為從小父母的用心栽培,尤其叮嚀不能怠慢英語的學習,同時就讀的學校也將英語視作為重點學科,所以學習英語比起興趣更偏向責任和義務。所幸考試對我來說不是太難的事,因此學習英語就只限於被動著應付考試,也都還能維持著被指派為「英語小老師」的成績表現。只是那時的我,卻一直找不到說服自己學習英語的理由,始終認為英語只是用來考試的工具,甚至在有次大考,考了不及格的英語考試成績和倒數名次,來宣洩我在學習英語上受到的外在和心理壓力。

所幸後來升上高中後,有機會先後接觸了英語辯論、外交小尖兵,以及哈佛台灣領袖營(由一群來自哈佛大學且關心台灣的大學生所籌辦)。在這些專題式學習 (project-based learning) 活動上,我發現需要去尋找並且理解原文文獻與專有名詞,同時還必須產出內容。在來來回回之間,英語是「溝通工具」的形象才逐漸清晰,也才讓我開始去接觸原文書籍、電影、脫口秀,然後以至於申請英國的碩士學位,換言之,產生進修英文的「動機」。

相較於坊間各種提升語言能力和成績表現的「攻略」,依自身經驗,體會到英語學習要能維持長久的真正關鍵是:讓孩子發現英的用途,並進而建立自主學習的動機。具體來說,先幫孩子找出學習英語的目的,再讓他們依目的所產生的學習動機,邊學邊運用的走在學習路上。以下兩個建議方向供大家參考:

1.從接觸文化來引發興趣

語言和文化息息相關。因此鼓勵孩子去對更多元的文化產生興趣,並主動對有興趣的文化進行探求,則不論是透過什麼媒介,都能有效率的引發學習語言的動機。例如:為了追求對象而去抄寫情歌歌詞的老故事,或是因沈迷於日劇而自然學會日語會話並通過檢定…等等,透過對文化的喜愛來學語言,確實能引發更多學習動機。

2.積極尋找親近和使用外語的機會

學習語言最長期且終極的目標,終究是溝通。過去並非每個人都真能有實際使用外語的機會,因此升學考試上的表現很難實質的與學習外語的目的脫勾。然而在這網路資訊發達的世界,除了現行教育制度裡課綱的調整之外,跨國交流的管道和機會也是唾手可及,因此不僅是英語,任何外語的習得都應該要有實際運用的機會。

嚴格說來,我的英語能力絕對算不上頂尖。高中才「真正」起步的我,在英語能力仍然存在一些根本底蘊上的差距。因此,雖然上述兩點在「成績表現」上不見得是「性價比」和「效率」最高的學習法,但作為對語言教育有願景的人,堅信以自身經驗去強調「建立動機」對於長期學習語言的重要性,才讓我能問心無愧。

 

作者簡介|Henry Chen

  • 劍橋大學商業管理碩士
  • 國立臺灣大學 經濟學系學士
  • 劍橋大學商學院教育研究社共同主席
  • 創辦並經營教育科技 (EdTech) 新創公司,致力透過遊戲化方式增進學習參與度與效益

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