【和大師交朋友】偷偷告訴你 Julia Donaldson、Oliver Jeffer、Todd Parr 藏在繪本裡的秘密!

在做共讀講座時,我時常建議家長和老師可以試著帶孩子認識作者。目的不是在做深入的研究,而是藉由了解關於影響作者創作的緣由,或是增加對於作者的創作特色認識,讓孩子跟作者做朋友。多些熟悉,孩子們對作者的作品也會有多一分的喜愛。上篇文章中,介紹了 Dr. Seuss、Eric Carle 以及 Anthony Browne;這篇一起來聊一聊 Julia Donaldson、Oliver Jeffers,還有 Todd Parr  這幾位作家:

創作朗朗上口 The Gruffalo 的 Julia Donaldson 

(照片出自 Home-Julia Donaldson

Julia Donaldson 堪稱是英國當代國寶級的作家,因為從小就喜歡“詩”,因此她喜歡用韻文創作故事。當聽到孩子們朗朗上口地背誦出她的作品,就是她當作者最快樂的事!主修法文和戲劇的 Julia Donaldson 還會唱歌、作曲,音樂和韻文是吸引孩子的二大要素,也正是她作品的二項特色。

代表作 The Gruffalo 講的是小老鼠以智取勝的故事,和中文成語「狐假虎威」有異曲同工的趣味。Julia Donaldson 富音韻的文字加上 Axel Scheffler 生動的圖畫,成就了這本風靡全球的經典繪本。

搭配書本的 CD 是由 Imelda Staunton 錄製(哈利波特電影中飾演桃樂絲·恩不里居教授),她是英格蘭女演員,活躍於英國的演藝界;威廉王子在頒發大英帝國勳章給她時,特別告訴她,小王子和小公主都好喜歡聽她唸的 The Gruffalo!這本書到底有多受歡迎呢?不僅被改編成音樂劇、繪製成動畫,還有自己的專屬網站,有興趣的朋友們可以去逛逛。

再來看一本 Julia Donaldson 的作品 Monkey Puzzle。出版已超過二十年的 Monkey Puzzle 應該可以算是後來許多「找媽媽」故事的始祖。故事中安排“蝴蝶”這個角色來陪小猴子找媽媽,實在非常高明。因為蝴蝶寶寶和蝴蝶長得一點都不像,難怪她會一直帶小猴子找錯對象。在 YouTube 影音平台上,有 Julia Donaldson 演唱(由她先生吉他伴奏)Monkey Puzzle 的歌曲影片,Julia 還同時示範 Makaton(一種綜合口語、手勢、肢體語言的溝通方式),非常精彩。

創作不可思議的吃書男孩,藝術家 Oliver Jeffers

(圖片出自 The Guardian

Oliver Jeffers 是位來自北愛爾蘭的視覺藝術家,「手寫字體」和主角總是有「細細的鳥仔腳」是他繪本的二個特色,「好奇心」和「幽默」則是他作品中常隱藏的主題。Oliver Jeffers 除了繪本,還有許多不同的藝術創作,雕塑、油畫,甚至和 U2 樂團合作音樂錄影帶。他自寫自畫的男孩冒險四部曲(How to Catch a Star/ Lost and Found / The Way Back Home / Up and Down)和他繪圖的蠟筆大罷工系列(The Day the Crayons Quit…)是小讀者們比較熟悉的作品。

The Heart And The Bottle 是一本大人讀起來或許會比孩子會更感動的故事。故事裡的女孩因為失去親近的人,將自己的心放進了瓶子裡,也對周遭的一切失去了興趣;日子久了,心再也拿不出來… 。怎麼辦呢?只有一個對世界仍充滿好奇的孩子知道該怎麼將一顆心從瓶子裡拿出來。這個故事背後有 Oliver Jeffers 對母親的思念。他的母親是一位開朗溫暖的女士,但因為多發性硬化症臥病多年,在 Oliver Jeffers 二十歲時過世。Oliver Jeffers 曾經問過母親,一個人能活多久?母親告訴他,只要有人記得這個人的笑容、唱著他喜歡的歌、說著他的故事;這個人就會一直活著。Oliver Jeffers 曾說 The Heart And The Bottle 不是一個悲傷的故事,他想傳達的是「對世界萬物的好奇與感受力,是讓一個人存在與前進的力量」。

The Incredible Book Eating Boy 是一個有趣味又饒富深意的故事。意外愛上吃書的男孩,竟然因為吃書越吃越聰明,吃什麼就會什麼,好令人羨慕啊!但狼吞虎嚥終究出了大問題,書,還是要慢慢讀才是對的。Oliver Jeffers 用許多不同媒材完成這個作品,圖畫中有很多細節,賣個關子,封底還有令人莞爾的特殊設計,這是一本保證大人小孩都會喜歡的繪本。

鼓勵每個人 Be Who You Are 的 Todd Parr

(照片出自 Todd Parr – Home|Todd Parr

Todd Parr 是一位風格非常獨特的繪本作家,在簽書會上曾有讀者驚訝地告訴他:「我以為這是六歲小孩畫的圖!」沒錯,簡單的線條、粗粗的輪廓線、不按牌理出牌的單純色彩,真的就像是孩子的塗鴉。也許是因為親切感,孩子們對他的圖畫接受度很高,大人們則多半會因為他積極、溫暖、充滿正能量的文字而愛上他的作品。在他的官網中可以看見 Todd Parr 和他領養的三隻狗合照,小朋友們可以找找看,Todd Parr常把牠們畫進書裡喔!

Todd Parr 的繪本一向傳達的理念就是愛與尊重,接受自己也接受所有和自己不同的人。在 It’s Okay to Be Different 這本書中,以輕鬆的方式告訴孩子:少幾顆牙沒關係、需要別人的幫忙沒關係、長得和別人不一樣也沒關係… 。

Be Who You Are 鼓勵每個人勇敢做自己,不管你是什麼年紀、什麼膚色、來自哪裡;不管你喜歡怎樣穿、用什麼方式學習;你是重要的!在每本書的最後,Todd Parr 會給孩子們留一段訊息,就像是親切的叮嚀,也是溫柔而堅定的支持。

雖然曾有閱讀障礙、雖然高中美術成績不及格,但是 Todd Parr 沒有放棄做自己喜歡的事情;他曾經做過好多不同的工作,其中包含擔任聯合航空長達 15 年的空服員,皇天不負苦心人,最後終於有了出版繪本的機會。從 1998 年至今,他已經創作超過 40 本的作品。如果你不曾好好讀過 Todd Parr 的書,請一定要試試看,相信他童趣的圖像和美好的文字會打動你的心。

在有限的篇幅裡,很難涵蓋所有想分享的內容,希望這二篇文章是一個邀請,邀請你多認識這幾位作者、邀請你多讀他們的作品、邀請你進入繪本的美麗新世界!

作者簡介|楊禎禎

  • 德州大學奧斯汀分校教育碩士
  • 輔仁大學兼任講師
  • 英文繪本師訓及讀書會講師

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