【共讀即享包】跟著美國孩子閱讀經典得獎繪本 Millions of Cats,感受韻文樂趣、解讀愛的真諦!

By 2021-09-09 9 月 11th, 2021 小學生, 英語繪本, 英閱二三事

讓閲讀變可口的魔法就是陪伴。透過簡單趣味的分享,Caves Family 陪你、陪孩子一起享用英語共讀的美妙滋味。

 Millions of Cats 

一本出版逾 90 年、持續再版加刷的童書,Wanda Gág 的《Millions of Cats》看起來平凡無奇,其實富含各種巧思。故事中的老夫婦過著安穩生活,卻因寂寞想要養隻貓作伴,於是,老先生出門找尋,結果遇到滿坑滿谷的貓(見圖一)。有著選擇障礙的老先生帶回了成千上萬隻貓,此舉讓老婦人大呼吃不消,決定只留下最漂亮的貓(the prettiest cat),所有的貓都認為自己最漂亮而爭吵不休,最後只剩一隻孱弱小貓,因為貌不驚人躲過了貓群的激戰。老夫婦收養了小貓並悉心照護,眼見牠日漸豐腴,最終覺得小貓就是最漂亮的貓啊!

(圖一:滿坑滿谷的貓都長得不一樣且有著獨特的神態,可見作者用心。)

這本書在美國被視為第一本「真正意義上的繪本」,1928 年出版至今深深影響著美國繪本的出版樣貌。作者 Wanda Gág 受父母薰陶,從小就喜歡創作,雖家中經濟匱乏,她仍努力完成藝校學業。當時社會保守,女性的工作機會受限,但 Gág 勇於挑戰,堅持創作,最終開啟了 1930 後美國繪本創作新局面。

Millions of Cats》在其繪圖與文字上的用心為人所稱道。整本書採用單純的黑白墨水印刷凸顯版畫細節,為此 Gág 還特別將自己養的兩隻貓帶到工作室細心觀察其動態。另外,此書也首創「跨頁(double-page spread)」印刷,藉此顯現故事中老先生翻山越嶺的路途遙遠(見圖二),打開了繪本圖文呈現的新格局。而在文字上,Gág 模擬傳統民間故事的口吻,添加了生動有趣的韻文,讓閱讀的樂趣倍增,並由她弟弟親手寫下文字,讓圖與文的搭配更為和諧。

(圖二:以當時的印刷科技,跨頁印刷是相當費工的技術。)

故事文字乍看有點多,其實有許多重複的字詞與相似的句型排列,和孩子一起共讀時只要掌握故事主線,加強閱讀/朗讀反覆出現的部分,就能發現故事有趣的地方。(我會提供語言小知識,爸爸媽媽可以分享給小朋友,順便收穫孩子崇拜的星星眼喔!)

1. 閱讀前與生活連結(Read Ahead):

講述《Millions of Cats》這個故事時,我喜歡問小朋友:「What will you do when you feel lonely?(當你寂寞時,通常會做什麼?)」孩子總是真誠回答,如:抱媽媽、吃東西、聽音樂等,也有人說出忍忍就過去了這類成熟的回應。這顯示不管孩子多小,是能清楚分辨像寂寞這類較細微的情緒,也自有其排解方法。說故事前,讓小讀者從自己的經驗出發來了解主角(the very old man 和 the very old woman),會讓他們看書時更易融入。

2.閱讀時主動參與(Read Along):

本書最經典的地方就是運用精心設計的韻律,讓略帶艱深的英語數字念法變身成為琅琅上口的趣味韻文。爸爸媽媽可以透過正版線上影音資源,帶孩子跟讀(Read-along)數次,直到能流利說出,讓孩子能參於故事,間接地成為主動的讀者。

※ 推薦 Penguin Random House 授權敦煌書局分享與使用內容的 Brightly Storytime YouTube 頻道!

跟著影片一起讀!

(1)以下節選最有名的片段(共出現兩次): 1) 1:25~1:38;2) 4:47~4:58。

(圖片截圖自 Millions of Cats| Read Aloud Flip-Along Book

英語的數字單位和中文不同,所以一旦需要念很大的數字就容易轉不過來。提供一個拆解的小訣竅。假設有個超級大數字:1,222,333,444,555,注意到數字間的逗點嗎?其實每一個逗點都代表一個數值說法,從右邊數過來第一個逗點是 thousand(千)、第二個是 million(百萬)、第三個是 billion(十億)、第四個是 trillion(兆),所以這一長串數字就念成:one trillion – two hundred and twenty-two billion – three hundred and thirty-three million – four hundred and forty-four thousand – five hundred and fifty-five.

3.閱讀後延伸討論(Read Alone):

除了如何排解寂寞,這本書還帶出了很值得探討的主題「什麼是愛」,爸爸媽媽可以在看完故事後和孩子討論「Do the very old man and woman love the little kitten because it’s pretty?(老夫婦最後是因為小貓很漂亮而愛牠,還是因為愛牠而覺得小貓漂亮呢?)」;甚至可進一步討論寵物飼養的責任、領養代替購買等「生命教育」議題。

 

作者簡介|Freeman Kao

  • 美國賓州州立大學英語教學碩士
  • 世新大學繪本與小說賞析講師
  • 17 年以上國內外英語教學經驗

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