【吳在媖 x Freeman】英文小說好難?懸疑劇情、低語言門檻,2亮點讓Dracula 德古拉變得好好讀!

By 2021-12-28 4 月 22nd, 2022 中學生, 文章, 英閱二三事

 英文小說少年讀書會帶領人

吳在媖:在謎一般的文字和驚恐的情緒中穿梭,前往恐怖未知的結果

了解自我深層的情緒,尤其對國中小孩子來說尤其重要,因為他們正在發展認知、正在學習面對更多環境挑戰(例如:天災、疫情等)及群體互動。但該如何引導孩子了解「恐懼」?從閱讀中去思考是個不錯的方法。

Dracula ,是一本談「恐懼」的小說。

愛爾蘭作家Bram Stoker(伯蘭‧史杜克),在 1897 年寫下《Dracula 德古拉》,書中的德古拉伯爵是個嗜血、專挑年輕美女下手的吸血鬼。小說後來被改編成電影,德古拉從此爆紅。

這本小說的寫作方式很特別,由五、六位男女主角的日記、彼此通信的信件跟報紙文章等文件聚合而成。以各角色的第一人稱視角,來呈現各自遇到的故事,讓讀者有身歷其境的感受,尤其是角色與人物內心的驚恐。作者以一封封書信與一篇篇日記,巧妙串起懸疑劇情,讓讀者就像搭上作者駕駛的馬車,在謎一般的文字和驚恐的情緒中穿梭,前往恐怖未知的結果。

故事從律師強納森的日記開始,上面寫道:他為了替德古拉伯爵處理倫敦資產,受邀到羅馬尼亞偏僻的神祕古堡。這座古堡瀰漫著詭異的氣氛,主人德古拉伯爵幾乎不笑,也不跟強納森一起進食,手很冰冷,閃避天亮時從窗戶射入的光線…奇怪的行為讓強納森起疑。

一天早上,強納森發現古堡都沒有鏡子,想刮鬍子只能用自己帶來的鏡子,沒想到他從鏡中看不到站在他身後的德古拉伯爵!德古拉伯爵一邊閃避強納森脖子上戴的十字架,一邊把強納森的鏡子丟到窗外。原來德古拉伯爵真的是吸血鬼!

(Penguin Readers: Dracula, P.14-15)

強納森陷入無盡的恐懼,想辦法逃出古堡,但他怎麼逃出來的,卻沒人知道,只知道他被送進醫院,失去了當時的記憶。接著讀者就讀到一篇英國船難新聞,船長拿著十字架死亡,船上發現五十個奇怪的、又大又長的木箱。難道德古拉已經來到英國?

就在發掘真相這段過程,強納森發現連未婚妻米娜也被德古拉吸血!就在米娜逐漸變成吸血鬼的這段日子,強納森與朋友等四人決定誓死對抗這股強大的黑勢力,他們能否從德古拉手中救回米娜?人類和吸血鬼之爭的最後結果是什麼?

就如我一開始說的,恐懼,是這本小說要探討的重點。

德古拉伯爵的城堡完全沒有鏡子,鏡子是什麼?鏡子可以反映出自己的樣貌。面對自己,面對恐懼,都需要勇氣。

面對恐懼,我們有勇氣就夠了嗎?

不,我覺得還要有「相信」。

相信自己,相信夥伴。尤其在面對太多無法預知的恐懼,我們一樣要相信。

 世新大學繪本與小說賞析講師

Freeman Kao:假想自己是書中角色,來一篇「Fear Diary」吧!

遠早於《Twilight 暮光之城》,《Dracula 德古拉》在百餘年前就塑造出吸血鬼優雅又迷人的形象,至今仍是各國推薦首選。但非英語母語讀者想閱讀這本神祕恐怖小說時,容易卡在原著艱深的字彙和有別於現代的緩慢敘事步調

透過保留原味但又將語言門檻降低的橋梁書版本,Penguin Readers的《Dracula》成功地拉近了讀者與這本經典文學的距離。閱讀的同時,我們也可以利用以下延伸活動,加倍閱讀的成就感喔!

今晚…來一篇「Fear Diary」吧!

誠如吳在媖老師的導讀,這本書透過眾多角色的日記、隨筆或新聞建構出「恐懼」氛圍的小說,所以讀者能體驗到恐懼的各種面向。而 Penguin Readers 在讀本最後的 Project Work 中,提供一個相當有趣的活動:請讀者假想自己是書中角色,寫出一篇符合角色的日記。

(Penguin Readers: Dracula, P.77)

活動的趣味在於這三個角色都只出現在間接的轉述中,讀者只能從這些隻字片語中猜測他們的想法,但其實他們也代表著恐懼的多重樣貌:

  • 德古拉:在書中無所不在,也是「製造」恐懼的重要角色。
  • 船長:只出現在沉船新聞中,船上有德古拉,又遇到了海上颶風,他的恐懼來自天災還是人禍?
  • 露西的母親:露西是第一名受害者,她的母親不了解露西生病的原因,最後卻死於露西的床上,她的恐懼來自於無知與未知。

以這三個面向閱讀文本,讀者們一定更能揣摩出他們的口吻。

看完還不過癮?推你再追…

除了改編的手法總能讓讀者感受到原文的魅力,比其他書系年輕的 Penguin Readers 系列常在題材的選擇上令人驚豔。例如:

【好入口的經典故事】
經典的《The Adventures of Tom Sawyer 湯姆歷險記》、《White Fang 白牙》等必讀作品外,《Moby Dick 白鯨記》的超長原文該如何改編讓人非常好奇。大家也許不熟北歐神話,但漫威中的洛基就是出自與此,透過《Loki and the Giants 洛基與巨人》可以認識其創作原型。

不一樣的偉人傳記
廣受歡迎又備受討論的流行歌手《Taylor Swift 泰勒絲》或特斯拉執行長《Elon Musk 馬斯克》呈現出有別於偉人傳記的風格。

多元化的議題故事
改編近代的《The Boy in the Striped Pyjamas 穿條紋衣的男孩》,讓孩子有機會接觸二戰種族屠殺等議題;《Artemis Fowl 阿特米斯》的主角是少年讀物少見的犯罪組織首腦。

豐富不設限的選書展現對小讀者的信心,也讓閱讀的樂趣更為豐富。

作者簡介|吳在媖

  • 兒童文學作家與繪本與兒少小說講師
  • 長期投注於閱讀推廣與情緒教育
  • 英文小說少年讀書會帶領人

作者簡介|Freeman Kao

  • 美國賓州州立大學英語教學碩士
  • 世新大學繪本與小說賞析講師
  • 17 年以上國內外英語教學經驗

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