【請問葳姐】怎麼和孩子一起學英文文法?

Question:常有爸媽問葳姐
「孩子在學校學了文法,可是老是搞混或是忘掉」
「在家幫忙複習文法,小孩總是不耐煩或是不得方法」
「是不是應該讓小孩背文法規則?」
「推薦的文法書或是練習本?」

這個問題跟背單字其實是一樣的。如果沒有辦法從閱讀或寫作中運用文法,小孩很難有深刻印象、很難記得牢!

所謂文法指的是約定成俗的文字表達習慣,因此不一定是亙古不變的鐵律,也是會與時俱進。從閱讀中去歸納整理文法,才是可長可久的方法。葳姐在《打造英文閱讀力》一書中,就是提倡以透過閱讀來學習文法,並示範文法應該怎麼學。所有的文法寶典/聖經,都應該像是字典功能的書籍,當我們碰到問題時回過頭去尋找答案,而不是拿起來從第一頁開始要孩子死記。

孩子一開始學習閱讀時,大部分父母會較關注是否理解文章含意。有些孩子可能是跳著抓關鍵字去理解的,特別是故事類的文章或讀本;甚至是繪本,有些孩子幾乎是從圖案來猜測文字要說什麼。這些方法並非壞事,閱讀的目的就是作者與讀者間思想溝通與傳達。然而同樣一本書,是否可以換不同角度來閱讀呢?以下舉例說明:
例句:I feel happy today. My Dad drives me to the school. There are many cars on the way to the school.
以上短短三句話,孩子可以學到代名詞 (I, me)、動詞人稱與複數變化 (feel, drives, are)、名詞單複數變化 (school, cars, way)、介係詞 (on)、定冠詞 (the)等等。

這時,再去查文法寶典/工具書裡的相關規則,讓孩子理解為什麼文法寶典裡會這樣說明該規則。例如:名詞單複數變化,文法規則通常是單數名詞後面加 s ,因此孩子就可以從 car 變成 cars  得到印證。透過大量閱讀,孩子就會得到更多不同文法規則的印證,久而久之,這些就會內化成為孩子的文法知識庫,寫作的時候就不容易弄錯了!

關於英文文法書的挑選,市面上有許多時常讓人難以決定,葳姐建議就挑一本爸媽自己看得懂的就可以了。因為,不是每一個作者都有這樣的功力可以把繁複的文法規則用簡單的話表達出來,依照我自身使用經驗,柯旗化老師的文法書《新英文法》是經典,曾經伴隨葳姐那一段長長的求學之路;旋元佑老師的文法書《旋元佑文法》最近重新出版,更能配合時代脈動演進。

國外其實也有原汁原味的文法書與練習本(英國人美國人自己也是要學習文法的呀!),例如:《Grammar In Action Through Pictures 》就是一套英國人用漫畫呈現文法學習的書,用小單元的方式,言簡意賅,很適合愛看漫畫的孩子閱讀!

美國 Skill Sharpener 出版的《Grammar & Punctuation》文法自修練習本,以漸進式地、按照級別, 透過大量練習與各種活動設計(找錯字、拼字等等),讓孩子熟悉文法的使用,並且逐步增強文法運用的難度與深度及廣度。

(推薦閱讀:【請問葳姐】要不要背單字?孩子怎麼樣都背不起來,怎麼辦? )

想當初自己學英文時,老師總是叫我們把文法規則背起來,這方法是可以應付眼前的考試,但卻無法形成一個全面性的文法架構,導致很多成人在商務英文上還是常常會犯文法錯誤。葳姐以前在金融業工作時,就常常看到很多令人產生誤會的英文 email ,舉例來說:英文是透過動詞時態變化來表達時間上的差別。所以,在商務上,“I pay it.”(我會去付錢。)和 “I paid it.”(我付過錢了。)差很多哩!所以,文法的學習是必要的,透過大量閱讀來觀察文法規則如何被運用,才是真正加深印象的學習。

作者簡介|周昱葳(葳姐)

  • 英文親子共學暢銷書作者
  • 現任臉書「葳姐親子英語共學」版主
  • 加州大學柏克萊分校企管碩士 (UC Berkeley MBA)

 (照片引用自 freepik )

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