閱讀世界與生活零距離!專為新世代孩子打造:Penguin Readers 分級讀本

By 2020-05-29 9 月 29th, 2020 中學生, 小學生, 文章, 英閱二三事

回想十年前剛開始教小說閱讀時,我快速的讀完坊間常見的簡化版經典小說,心裡默默叫苦,因為這種發生在 18 世紀的經典小說,不論是社會背景、人物刻劃、情節上、或插圖(英國鄉村之類的),都距離21世紀的青少年很遙遠啊!偏偏學校規定,大二學生都要讀。
果然,開始上課後,不管是解說或引導討論,學生都興致缺缺。某天的下課後,我看到一位學生拿出《暮光之城》。心中了然,如果是我,休閒時也想讀現代版的吸血鬼小說啊。考試後,面臨更嚴峻的考驗,因為乍看之下的簡單小說,考試結果卻很慘。我一直想著無法引起學生學習的原因,簡單總結如下:

  1. 因為簡化了內容,所以情節和人物的撰寫缺乏深度或衝突,故事吸引人的程度因此降低,學生很難享受閱讀。
  2. 跳脫時代背景的閱讀測驗,是老師以自己的人生閱歷去細細拆解文本,但學生離那時代太過遙遠,難以理解和想像,因此這種題目他們只好瞎猜。

完全可以理解孩子為什麼不愛這類書籍?語言的隔閡、時代的距離、題材的陌生,都很難讓他們用單純的閱讀角度來享受這些書,而是不得不讀的“教科書”。當時我就想,這些書之所以成為經典,必有其道理,要讀英文原版,門檻實在太高,但若青少年時無法讀簡化版小說,那成人之後就更辛苦了。
幸好,Penguin 的分級讀本做了一些勇敢的嘗試,讓我再幫學生挑這類書時,有了更棒的選擇。我們來看看 Penguin Readers 做了哪些與時俱進的突破

1. 經典小說改編成漫畫:Level 1 的讀本 Christmas Carol 我打開時眼睛一亮,居然是漫畫耶!為什麼感到驚訝呢?因為在文學界或出版界,很多人認為漫畫是不入流的,甚至於有些人認為讀漫畫根本算不上閱讀!但,在現今數位世代,對圖像的接收度遠高於文字,因此近幾年愈來愈多的圖文小說 (graphic novels) 廣受歡迎。把經典文學變身為漫畫,不失為引導孩子進入經典的一個大誘因,這套書真的跨出了一大步啊!

2. 加入非文學類主題: 非文學類的分級讀本,過去也非常少見,會做分類的,通常都是一系列的“經典文學”。要青少年一昧的閱讀文學類書籍,未來在唸專業課程、職場進修時,會比較難進入狀況。建議從小就多挑選文學類與非文學類的書籍,均衡發展是非常重要的。有環保、人文、科學、網路世代崛起的故事等等,多元呈現,一定會找到適合孩子口味的主題。在此套書中有一本非常吸引我:How to turn down a billion dollars:the Snapchat Story,台灣人對 Snapchat 可能比較陌生,但它在美國是一個非常受歡迎的社交平台,吸引非常多的年輕世代使用。對於21世紀的網路原住民,或喜歡這種 dotcom 崛起故事的孩子來說,這主題非常有吸引力。

3. 加入當代當紅小說:例如 Wonder《奇蹟男孩》、Me Before You《我就要你好好的》這類的當代小說雖然新,但不代表它就沒有文學價值,尤其這類小說,多能忠實反應當時的議題和社會現象。以 Wonder 來說,因為嚴重的環境污染,畸形兒童的比例比起過去高了許多,他們要如何面對社會的歧視和擁有正常生活,過去少有書籍著墨。若以《科學怪人》或《鐘樓怪人》來看,似乎又太過奇幻、科幻並遙遠,而 Wonder 的故事是隨時有可能發生在你我的週遭。

Penguin Readers呈現的改寫版本簡單易懂,但仍然能夠感受到整本書裡的人際網絡如何牽動彼此,霸凌以各種不同樣貌呈現,非常值得家長和孩子共讀。

4. 全系列大多有影視作品:例如 Dracula《德古拉》Darkest hour《最黑暗的時刻》The Great Gatsby《大亨小傳》The Call of the Wild《野性的呼喚》Pride and Prejudice《傲慢與偏見》等等,這樣的選擇是用心且有用意的。許多孩子對於完全陌生的書,是不願意嚐試的,如果他們先看過電影,那可能比較願意給書一個機會,而且有觀影經驗在前,也較容易跨越語言的隔閡。德古拉是被拍成影視作品最多的書籍。此次居然還出現英國長壽科幻影集 Doctor Who《超時空奇俠》的小說,這是在坊間較少看見的改編小說,內容也是相當精采。

5. 女力崛起:例如 Tales of Adventurous Girls, Women who changed the World,前者是在講來自四個不同國家小女孩的故事(文學類);後者是以十個主題,同時介紹真實存在的二十餘位女性人物(非文學類),鼓勵女性勇敢追夢、克服困境、成就不凡。兩種不同的題裁,是想要針對不同年齡層的讀者,內容輕薄好閱讀,隨時都可以拿起書來,不怕讀不完!

以英文老師的角度來說,我覺得這個系列的書真的超方便,以下就以 Wonder(Level 3)來整理說明:
1. 以歐洲共同語言參考標準 (CEFR) 來分級數,分的很細,共有八個程度,一定可以找到適合自己程度的書籍。
2. 書中提供可下載有聲書的密碼,各角色的聲音不同,相當適合在任何地方、任何時間,練習口說及發音。
3. 每個章節內容都不長,可利用零碎時間(例如:通勤等等),讓閱讀的專注力上較為集中。
4. 每個章節有一個 During Reading 的討論問題,一邊自我閱讀、一邊藉由討論問題確認閱讀理解方向。
5. 每一到兩個章節皆提供一個習題,包括練習單字、文法、片語、閱讀理解等等,可自己安排完成時間並確認所學。
6. 完食全書後,有 After Reading Questions 可自己做全文省思及確認閱讀理解度。
7. 若想再挑戰性一點,還有 Projects to work 可作為進階延伸思考。
8. 如果這樣還不夠,每本書提供一個密碼去下載學習單、考卷,絕對能讓學習物超所值。

以一個家長的角度來看,這系列的安排,可讓孩子較輕鬆自在的一本讀過一本。我喜歡書也喜歡電影,讀完書,和孩子討論過後,還可以一起討論書和電影有什麼不一樣,為什麼作者或導演要這樣安排,或者某個角色在書裡和電影裡,和他的想像有沒有差別。

等孩子大了,鼓勵他去找原版書籍來看,那時,他的英文程度、人生歷練已截然不同,必定能輕鬆享受閱讀經典或長篇小說。人生,少了書和電影真是索然無味,你說是不是?

 

作者簡介|葉采旻 Sandy

  • 文藻外語大學英文系講師
  • 搜羅繪本二十餘年的閱讀推廣者
  • 結合 STEAM、繪本與桌遊的師訓課程深受好評

圖片源自 freepik

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