【學霸私筆記】一窺語言好手的學習日常, 4 Tips 英文再進化!

大學學測放榜後,最常被問到問題就是:「你英文那麼好,念英文系幹嘛?」

這真的是一個好問題,想想在高中畢業時候,我已經通過全民英檢高級,托福也破了110 (抱歉, 實在忘記是111 還是 113 ,我只記得大二、三時候再考一次是117…)。不管是要申請國外的學校、找英文專業相關的工作,都綽綽有餘。為什麼還要在世新花四年學習英文,甚至加上現在的台大外文所兩年的時間,念一個我已經「夠用」的科目呢?

因為可以更好,而在更好的過程中,能夠學的東西更多。

大學四年的英文基本訓練,能夠深入了解英美文學的經典之作、文化脈絡,而因為雙主修新聞、拿公費至美國交換、創辦世新模擬聯合國會議社,更是讓我直接、間接利用語言的優勢涉及更多不同領域的新知,藉此提升對語言的掌握。其實很多人對於「念英文」甚至「讓英文更好」這兩件事情有點小誤會。首先,至少對我而言,「念英文」雖然不排除「學習」單字和文法,但是很多時間是去觀察母語系國家對一件事情的陳述和非母語系國家的不同。好比你聽外國人和你說中文,就語法和用詞很快就可以看出端倪,那些被大家說「中文好」的人,不外乎是在句構、詞彙等細節「在地化」的表現才能得此稱讚。基於對自己學習模式的了解,為了繼續增進我的英文,除了大量看書之外,讓自己暴露於更多用英語學習、交流、寫作的場合。增進自己的英語能力真的沒有捷徑,只有更有健康、扎實的心態而已。


讀書還是要有點小方法,成效才會出來。以下分享一些我常用的平台、閱讀習慣以及準備考試的方法給大家參考:

Tip 1: 閱讀習慣的維持
保持閱讀的習慣真的很重要,但通常也很難執行,因為許多時候手機更有趣!因此,在通勤時,我會強迫自己看書!通常捷運讀物會挑選 Non Fiction (非虛構類型的書籍)來讀。這樣不會因為通勤時間長短而打斷讀書的頻率,隨時可以拾起書本,進入下一個主題或者章節。
閱讀小說時,我會特別注意作者對於味覺和聽覺畫面的敘述,這樣讓我自己在跟人分享任何事件、情緒的時候能夠稍作模仿,強化信息溝通的意象。其實這在寫作上給了我很大的幫助,能勾勒一個畫面,很多複雜的概念、信息都能更有效地傳遞,而在和他人透過英文溝通的時候,更能突顯自己對於語言的掌握。
如果是閱讀報導類的文章,建議除了要特別注意專有名詞的運用之外,我會從深度報導文章觀察作者鋪陳手法。許多國際型考試中會有報導類型文章,大部分的考生會感到挫折,但其實多閱讀就會發現很好玩,除了可以學到新的事物,還可以研讀作者如何用最精要的字句陳述事件,讓自己習慣「沒有冗詞墜句」的文字運用。

Tip 2: 從生活中強化聽力訓練
聽力一定要多元且廣泛,因為你最需要他的時候不會是在教室裡面。我會利用串流平台,聽不同口音的影片,讓自己更習慣不同國家人所講出來的英文。長期下來,成效真的差很多!如果久久無法習慣不同地區的口音,可以上 YouTube 先聽聽口音訓練師 (Dialect Coach) 的分析,然後慢慢嘗試不同的訪談影片、影集、電影,必要的時候開字幕使用,效果相當不錯!
除了影片, Podcasts (線上收聽廣播)是非常好用的平台!除了蘋果、Spotify(線上音樂APP) 之外,還有另一個免費平台叫做 Stitcher 可以嘗試!不論你喜歡聽政論節目、八卦平台、科普新知、懸疑推理…都有人做成廣播節目供你聆聽! 這樣在走路、通勤、運動、做家事的時候都可以讓自己的耳朵有更多事情做! (推薦節目: Note To Self, How Cum, Stuff You Should Know,Criminal…等等。)
最後,單口相聲 (Stand Up Comedy) 則是另一個有趣的選項。尤其可以挑選不同族裔的表演者,更可以多方接觸不同口音及文化背景的內容,也可以聽聽看不同人對於主流歐美文化的詮釋及揶揄,過程絕對有趣、精彩的!

Tip 3: 口說練習需要點滴累積
在大學中我積極參加英文辯論課、新聞採訪、參與模擬聯合國會議的場合,各種練習協商、公共演說的機會都盡力參與。透過這些參與的過程,都能點點滴滴累積自己的口說能力,例如演講前要寫演講稿、採訪也要、辯論更是,這些能事先準備口說內容,是能有效強化自己口說架構的練習。進而在面對即興表現的時候,仰賴的是對不同場合所需要事先知道的專有名詞跟轉折詞,累積下來就是很好的口說訓練。

Tip 4: 準備托福的小訣竅
若按上述所說,長期經營英文基本功,準備托福真的就沒那麼困難!但是考前還是有些小訣竅可以注意:

  1. 多做模擬試題:熟悉自己的優勢和弱勢再去斟酌如何加強。
          
  2. 練習「猜單字」:人的記憶力有限,需要靠腦力或者閱讀量來累計單字,若在考前想怎麼增補恐怕時間有限。因此利用考古題提供的文章來練習,依據文章段落給予的線索,協助猜測不懂的單字很重要,一方面可以提升閱讀速度及理解力,另一方面縮短答題時間。
  3. 觀察文章架構:寫作與閱讀是相輔相成的,如果能觀察托福給的文章架構,便能知道基本的論述架構,就能輕鬆作答。
  4. 「換句話說」以及「摘要」的能力:平常練習時,可以聽或讀一段話,再用自己的方式寫下來或說出來,這樣可以同時練習口說表達跟寫作的摘要能力。

考試技巧只能讓自己在考試時較為順手,平時的功力累積才是最重要且要扎實經營的!如果怕自己無法持續,建議可以透過各種不同的活動、閱讀及影片,來增添學習的趣味,保持好奇心以及學習的熱誠,跳脫背誦單字及文法架構的框架,多方觀察、注意信息的陳述、表達方法,便能讓耕耘的過程更加充滿樂趣!

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作者簡介|Sydney Weng

  • 世新大學新聞系、英語系雙主修
  • 榮獲教育部跨國培育計畫赴美就讀獎學金
  • Smart Kids 美語學校年度成果發表藝術總監
    (圖片取用自 freepik )

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