【請問葳姐】要不要背單字?孩子怎麼樣都背不起來,怎麼辦?

Question:

葳姐常常收到這樣的訊息:「為什麼我的小孩常常拼錯單字?」

「為什麼明明孩子都看得懂繪本,但還是很多單字都不會? 」

「我叫我孩子每天背10個單字,這樣應該很快就可以讀英文書了吧! 」

背單字真的是學英文的唯一路徑嗎?

父母通常認為,因為單字看不懂就無法閱讀,所以在孩子閱讀之前應該要求孩子背大量單字。然而,這樣學英文有效嗎?

還記得很久很久以前葳姐有在粉絲頁分享一開始叫我家孩子背單字的「慘況」,一天背 10 個,隔天忘 5 個,到後來,孩子一看到英文就露出嫌惡害怕的表情,這時爸媽就知道要調整方式了…

我們試著回想學中文的過程,老師有叫我們背生字嗎?其實沒有。我們的國語課本架構一定是「文章」,然後文章裡會有「重要生字」,老師會說明該字的意思,然後我們會練習寫那個生字,有時老師還會要求我們造詞、造句。所以,中文字的學習過程其實是靠著文章與書寫去做連結的,但是,為什麼換成學英文卻要孩子不看文章直接背單字呢? 也因此,對於背單字,我從孩子身上學到兩個規則:

一、從多運用著手

有句英文諺語: Out of sight, out of mind. 意思是「日久情疏」、「不在眼前,拋諸腦後」。凡事如果不是在眼前,就很難留在心上。英文單字也是,如果不是常見、常用、常說,要孩子如何記住呢? 因此,要孩子能記住單字,最好的方式是透過大量閱讀,讓孩子在文章中看到英文字,看久了自然就會記住了。特別是在文章裡出現,有上下文,孩子很容易辨認其意思,會比把單字抽離出來背誦來得有效。

但是,我們畢竟是生活在以中文為主的地方,要如何能讓孩子常見常用常說英文單字呢?下面有些方法供大家參考

  • 大量閱讀:每次閱讀文章時,如果孩子遇到不會的單字,請查字典,並在字典裡該字打個勾;下次遇到這個單字時,如果孩子還是不會,就再查一次單字,並且同樣在字典的單字前面打勾。一旦累積到5個勾,孩子還是沒有認得那個單字,就請將該字貼在書桌前,每天唸 10 遍並且寫 10 遍,連續一個月,保證一定會記住!(為什麼要累積五個勾?表示這個單字很常見,竟然遇到了 5 次,跟孩子超有緣份,怎麻可以不記得呢?!)
  • 練習造句:在學中文時,老師常會要我們就生字去造詞造句,目的就是讓我們知道如何使用該單字、增加印象。同樣地,學英文也是,能夠用單字去造句就代表了解其意,越多練習就跟該單字越熟悉,也就越不容易忘記。
  • 寫大字報或貼紙條:如果是家裡周遭可見的事物,就可以用貼大字報或是貼紙條的方式,強迫自己跟孩子每天都可以看到該事物的英文。例如:桌子上面就貼 table,杯子上就貼 cup…等等。那麼就能做到 “Out of sight, out of mind” 的相反: In sight, in mind!
  • 手製單字卡:主要是便於攜帶,可以利用瑣碎時間增加機會跟這些單字多「見面」;單字卡如果可以自製會更好,因為孩子寫過一遍就會有印象。而且單字範圍一定是孩子自己不熟悉的字,通常是前面 (1) 所提到那種已經查過五遍還是不認識的單字!
  • 不要奢望把整本字典背起來:很多爸媽以為孩子無法閱讀英文書是因為單字量不夠,因此要求孩子背越多單字越好。但是,你知道目前總共有多少英文單字嗎?根據一份 2011 年的報告,當時全球共有一百多萬個英文單字,而且平均每天會創造出7個新的英文單字。例如:nomophobia 無手機恐懼症,在沒有手機以前根本不會有這個單字,是後來被創造出來的。如果全世界的英文單字會不斷誕生新的,也一定會有舊單字會失去意義,例如:很多孩子可能已經沒有見過 telephone (舊式電話)了。那麼,你還會要求孩子背一堆單字嗎?或者我們只要掌握最常見最常被使用的單字即可呢?因此才會有國中小 1200 字,高中 7000 字等等的由來。然而,這些亦不過是一段時間的統計結果,英文是活的、是與時俱進的,唯有透過大量閱讀才會知道哪些字才是真正常見的,只要記住這些常見字,生僻字就留給真的很喜歡背單字的孩子吧!

二、一定要會唸才記得牢

英文屬於拼音文字,會唸就成功了一半。這也是為什麼自然發音 (Phonics) 學習很重要,因為看到字就會唸就是自然發音訓練的重點。在葳姐的《孩子,英文單字好簡單》(黃皮書)中就有這個記憶單字的方法。例如:孩子知道 o-p-e-n 這幾個字母的自然發音是什麼,就會唸 open,當他唸得出 open 時,自然就會一個一個去拆解對應字母。因此,葳姐在書中提到的單字記憶基本馬步法,就是一個單字完整的學習輪廓:

(1) 培養發音語感:一定要會唸,如果孩子不會唸,那麼拼字就一定會遇到障礙。

(2) 聽覺記憶連接:多聽,在大腦中建立資料庫。

(3) 視覺記憶連接:多看,前面已經講了很多種可以讓孩子多看的方法。

(4) 建立與單字的情感:多聽多看多說,就會有「感情」的。

(5) 建立單字的熟練度:練習使用單字,不管是手寫或是口頭造句,只要孩子能夠運用該單字,對單字的熟練度就會更上一層樓。

(6) 培養反射動作:利用單字卡讓孩子看到單字就能馬上唸出來並說出其意,這個才是真正跟單字做了好朋友。

(7) 回頭複習:隔一段時間再讓孩子重新看單字,如果感到陌生,就是還不夠熟啦~ 最好要達到 『化成灰都認得』才是最高境界啊!

(8) 適當的單字延伸學習:因為英文單字有上百萬個,如果不靠字根字首(部首)的學習,很難讓字彙量倍數成長(例如:teach 動詞 à 加上 er  就是teacher 老師)。因此懂得部首的概念,用家族的架構來舉一反三就能夠讓單字量倍數擴充哦!

相信各位爸爸媽媽都知道,背誦是痛苦的、短暫的。要能夠讓單字在孩子腦袋裡住得長長久久,就要捨棄硬背的方式。希望透過以上的經驗分享,各位爸媽至少可以避免因為背單字而來的親子關係緊張啊!

作者簡介|周昱葳(葳姐)

  • 英文親子共學暢銷書作者
  • 現任臉書「葳姐親子英語共學」版主
  • 加州大學柏克萊分校企管碩士 (UC Berkeley MBA)

圖片引用自Freepik

Join the discussion One Comment

  • Lin表示:

    “我們試著回想學中文的過程,老師有叫我們背生字嗎?其實沒有。”

    其實應該是有,也就是生字的聽寫/聽考。 如果不去記它不去背它,聽寫/聽考是寫不出來的。

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