【教授諮商室(一)】學習啟蒙篇:孩子越小開始學英文越好嗎?

By 2021-11-03 11 月 5th, 2021 教授諮商室, 文章, 英語共學養成
教授諮商室_陳超明:雙語教育的七大問
教授諮商室_陳超明:雙語教育的七大問

台灣不少家長對於孩子學英文,充滿焦慮感:越早學越好嗎?面對競爭,孩子需要哪些英文能力?有正確的英文學習法嗎?這些問題常出現在我的講座提問中,以下就來分享我對這些問題的看法:

小孩什麼時候學外語最好,英文越小學越好嗎?

小孩子在八歲之前是語言學習的天才,他們使用左腦、右腦同時進行學習(不像大人在長大後,大抵使用左腦學習語言:思考、邏輯)。八歲前對於聲音的敏感度比大人強,對外語的說法較少質疑,因此吸收力高,透過不斷輸入英文字詞,就可以內化成腦子的聲音,讓他們可以模仿聲音及句子。

上段提到孩子學習外語會較少質疑,那麼在學習語言是否會比較簡單?答案是肯定的,所以才會有越早學習外語越好的說法。孩子在八歲前,是語言學習的 “敏感期” ,不是關鍵期!

但這也並不表示八歲之後,就無法學外語,只是方法不同!根據研究,任何人都能學會一種外語,我曾教過一位 50 幾歲的美國人中文,也教過一位80多歲的長者英文,在密集學習之下,他們在短短幾個月都能學會簡單的溝通能力。

密集是個關鍵。語言學習需要密集、持續,如果沒有強化使用機會,上了一趟課,然後再經過幾天就忘記,則是永遠學不會,這是台灣英語教育的問題。在學校一、二節的英語課程,經過幾天學生全忘了。家長只能送補習班或在家裡督促閱讀、大量練習,下次上課才不會忘記。這就是為何許多孩子的英語學習都是靠課外或在家教育,只靠學校的課程,學英語的成效不大。

小孩為何需要學習英文?未來須具備什麼英文能力才能加值?

我認為英文是全世界最簡單的一種語言:發音有基本原則(自然發音)、語法結構比其他語言單純(基本:主詞+動詞+受詞)、單字大約 2000 字,就可以與全世界的 2/3 人溝通。大概世界上很少語言能夠以這麼有效率、這麼輕鬆達到溝通,這就是身在地球村的我們需要的基本能力。

到底要達到這種基本溝通能力,需要多久時間?依照歐盟語言共同架構(CEFR)的學習理論與實務,達到基礎溝通能力大約需要 320 個小時,從不會字母到基本溝通能力: 能理解並使用日常生活用語、緩慢開口與人溝通。要達到此目標,「密集、持續」是關鍵。

對於小孩子來說,聽說故事,是能持續的重要動力,不是學英文,而是聽故事,小學聽繪本、國中聽Charlie and the Chocolate Factory 巧克力冒險工廠》、高中聽偵探故事或浪漫探險故事等等。

我講了兩年故事給孩子聽,接著請家教對孩子說故事、講故事,到後來引導孩子寫故事大綱、寫故事,不特別教文法、不背單字。從國小到高中三年,不間斷地持續 12 年,每週兩小時,英文能力就這樣練出來(國中都是滿分,大學入學考試只錯一題)。我也將此方法推展到不少學校:聽故事、閱讀故事書!孩子都很喜歡,英文又能學得好!

創造以溝通為本質,以聽說為基礎的閱讀課程,開啟孩子精采且不枯燥的英文學習之旅,一輩子受用無窮。

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什麼是正確的英語學習法?

呈上段,最好英語學習法是回到語言學習的本質:溝通。所謂溝通簡單來說就是能夠與他人說話、寫簡訊,對應生活中的用語。因此,學英語要從聲音著手,與中文的學習法不同,英語是要先學會發音:看到字就會念、會念就會拼。即時不會拼,透過腦部運作,能夠發出字的聲音即可,這也是學任何外語,一定從聲音開始。看到狗,就會說 dog ; 需要湯匙,就說 spoon; 跟麥當勞的服務人員要吸管,就說 I need a straw. 這就是溝通的開始。你想要什麼就是:I need _____. 問別人問題就是: Do you have ______? 這樣就是開始學習英語了。這樣的學習比較接近我們學習母語的概念,不用思考,就是開口。

這種學習方式,適合小孩。如同上方所述,孩子對外語的使用較少質疑,大人則會一直執著於文法與語法結構。任何語言除了單字發音外,另外就是字的次序(word order),只要字的次序排列對了,溝通上是沒問題的。中文與英文字句大致一樣:說話者(人)放在第一個(我、你、他/她),然後動作跟在後面(listen to, go, buy, have),這樣子的排列,就可以進行溝通。而中英文最大的差異在時態:現在、過去與未來,這需要經常練習。

不斷口語練習、不斷看故事書來進行朗讀練習,就是孩子最好的語言學習模式。我兒子小一開始,每天聽我唸英文繪本故事,有時候孩子會抬頭問某個單字或某段什麼意思,就這樣聽一聽就睡著了。不間斷持續了兩年(故事也會重複一直說,孩子聽不膩耶!),奠下他學習英文的基礎。例如:故事書中,我一直講 dinosaur,聽久了、看著繪本上的恐龍圖片,這個字印在他腦子裡,也不用翻譯成恐龍了。”Dinosaur plays in the park.”; “Dinosaur goes to school.” 這些用語透過十幾篇的聽說,幾個月後,我要他唸給我聽,他竟然可以慢慢地找到字唸給我聽!這就是小孩最好的學習方式。

常跟家長說,學習英語是需要累積的,不需要急但需要持續。希望大家都能找到能夠持續不斷的英語學習方法。

作者簡介|陳超明 教授
● 致理科技大學講座教授
● 曾任政治大學外語學院院長
● 曾任實踐大學應外系及創意產業博士班講座教授
● 台灣全球化教育推廣協會執行長
● 縣市雙語學校、外師管理顧問
● 國際培訓總會(IFTDO, Geneva)常務理事
● English Career 雜誌發行人
● 誠致教育基金會 董事
● 趙麗蓮文教基金會 董事

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